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R3金融领域提供区块链服务的创业公司

R3 David Rutter的首席执行官

  R3是去年宣布筹集1.07亿美元用于向金融领域提供区块链服务的创业公司,该公司已陷入困境,并可能在明年年初之前亏损。

  该公司报告中的争论来源于有关R3及其围绕其区块链建立业务的能力的问题,该区块链是一种通过在多台计算机之间创建安全分类账来促进交易的软件类型。

  筹款问题

  R3在2014年推出了雄心勃勃的计划,为各大银行提供区块链技术。该公司的初始战略涉及一个仅限邀请的区块链版本,该版本可让金融机构以更快,更安全的方式进行交易。

  随着摩根大通和高盛公司等同意成为该联盟的创始成员,该项目得到了快速启动。与此同时,R3开发了自己的区块链Corda(该公司更喜欢“分布式账本技术”一词),并迅速增加了数十个其他合作伙伴。

  然而,R3在2016年遭遇挫折,当时其一些蓝筹股成员(包括高盛和桑坦德)离开了财团。正如高盛内部人士当时告诉“财富”杂志,该银行选择放弃其会员资格的部分原因是,该银行并没有预料该集团会向70名成员发展,这使得这种安排的吸引力下降。

  尽管如此,离职并没有阻止R3的雄心壮志,该创业公司去年5月曾大举筹资1.07亿美元。当时,它还表示,这次回合只是一个更大计划的第一部分,因为它在建立财团时收入2亿美元。

  这个计划似乎很短暂。据路透社上周报道,R3公司从财务结算提供商CLS和另外两家公司再募集了1,500万美元,这一消息是因为前雇员表示,在疯狂地筹集更多资金后,这一消息传出。像这个故事中的其他消息来源,这些员工要求说出不愿透露姓名的情况,以保持职业关系。

  R3在一份电子邮件声明中称,这笔2亿美元的数字(出现在众多媒体账户中)是基于一次性出售研究子公司股份的计划,但R3后来放弃了这一计划。

  与此同时,一名前雇员补充说,最初的1.07亿美元的数字被夸大了,因为它包含了过去几年的咨询费用,R3根据合作伙伴协议的条款将R3重新归类为权益。该公司向Fortune确认,1.07亿美元中仅有9820万美元是新的资金。

  前员工还声称R3广泛缺乏一年前制定的内部财务目标,其中一个人估计收入“缩短了10倍”,另一个人称这个数字“可笑”。

  R3的常务董事Charley Cooper对这些说法提出质疑。他没有提供任何具体数字,但告诉Fortune,该公司去年超过了收入目标,并将在本年度结束时提供更新。

  为了向全球客户网络构建区块链服务,R3在员工和差旅成本方面进行了大量投资。它并不便宜。

  “只要看看公共信息。你会看到他们的招聘计划和他们网站上的人数,“其中一位前职员说。“伦敦和纽约也有昂贵的房地产。”

  另一位员工质疑企业文化,高层管理人员和顾问在世界各地频繁开会。在员工看来,许多旅行,其中一些商务和一流的航班,可能已经在网上进行。

  据报道,首席执行官David Rutter的薪酬也是R3员工之间争论的来源,有一个人形容他为“离谱”。该公司拒绝提供数字,但表示这并不过分。

  “大卫的薪水与领导职位的市场费率相当,并得到了董事会的批准,”该公司在回应有关Rutter赔偿的调查时表示。

  但是,尽管R3已经建立了一个雄心勃勃的全球业务,并给予其高管(包括“首席执行官参谋长”)的充分支持,但该公司是否拥有可行的商业模式尚不清楚。

  尽管R3最初被认为是金融机构将支付持续费用以开发和使用Corda的财团,但摩根大通(也退出财团)等大型银行的离职表明该公司对该公司的兴趣正在减退。

  R3的挑战还很难,因为银行通常在软件开发中没有实际操作的角色,而且也没有结构化,无法对新技术做出快速集体决策。

  “建立财团很难,”加密创业公司Messari的创始人Ryan Selkis说,并且长期担任区块链的权力。

  这可能是R3为什么最近宣布与非金融公司(包括位于悉尼的一家名为Bloxian Technology的创业公司)建立合作伙伴关系,以推广Corda 区块链作为构建企业软件产品的方式。根据库珀的说法,企业区块链销售代表了R3第一次获得的巨大新机会。

  然而,这个领域是一个拥挤的领域,其中包括着名的竞争对手,如Hyperledger,已经收到了IBM的开源贡献,以及一个被称为企业以太坊联盟的集体。这些竞争对手已经吸引了包括摩根大通和微软在内的公司重量级人物来推广区块链的工业应用。

  在这场为公司创建区块链平台的竞赛中,持怀疑态度的人士认为,R3已经为其开展了工作。他们说,一个重要原因是该公司无法吸引大量的开发人员来构建Corda软件。缺乏开发人员对软件项目来说可能是致命的,因为它可能导致应用程序缺乏,并在客户之间造成对其持久力的怀疑。

  “尽管R3会说1,300名建筑师正在为Corda做出贡献,但如果你看看R3的公开发布记录,那么将不会超过三人。以太坊的公开版本有10,000名开发者的贡献,“一位前雇员说,他对Corda的一些功能赞不绝口。

  与此同时,区块链金融界的一位知名人士告诉Fortune,许多开发商不信任R3,因为据称它涉嫌“开放式清洗”,这个术语描述了将专有软件描述为开源的企图。虽然Corda名义上是开源的,但这位人士表示R3已经阻止了公共仓库的主要代码贡献。

  一家着名投资银行的另一位消息人士称,R3在分享代码时称其为“昏昏欲睡”。

  “有一个Corda的开源版本和一个企业版本。所有针对开源版本的代码都可以通过Github获得,企业版本是商业版本,并且为开源版本增加了一些商业扩展。“Cooper说。

  他补充说,Corda代码库已经有超过350个贡献,目前有约50个活跃开发者为Corda生产代码。库珀说,如果包括非正式的捐助者,这个数字会更高。

  区块链世界中的银行文化

  那些熟悉R3文化和运营的人重复了一个共同点:该公司将自己定位为技术创业公司,但其行为像银行。这种动态意味着R3更像华尔街成员或毛绒咨询公司,而不是一个饥饿的新贵。回想起来,它的早期成功可能代表银行决定尝试新的趋势 - 区块链 - 而不是对R3的业务或技术进行真正的赌注。

  一位前雇员说:“他们不雇用技术人员,而是开始雇佣不懂技术的西装和银行家。”

  R3现在面临的挑战将是证明其怀疑论者是错误的,并创造收入来源,以保持其在未来几年内的顺利运行。这两位前雇员 - 一位理由是近期筹款期间与投资者分享的财务数据的熟悉程度 - 表示这是一次长期投资,并预计该公司在2019年第一季度将资金耗尽。库珀拒绝了这一说法。

  “我们目前拥有的资金绰绰有余,目前还没有计划筹集额外资金,”他说。

  同时,R3也可以通过与加密货币公司Ripple的高调诉讼获得现金注入。去年,R3提起了一项合同诉讼,称Ripple欠50亿单位的虚拟货币XRP,按现价计算价值约30亿美元。(Ripple声称付款没有到期,因为R3违反了提供服务的协议。)这起诉讼目前与程序问题有关,并可能在审判之前达成和解。

  如果交易没有出现,或者R3失败了,它可能会面临更难的选择,或成为关于建立区块链业务的警示故事。

  “ 一位前雇员表示:”高管们开玩笑说要收买,说'明年第一季寻找秃鹰,并预测甲骨文,IBM或微软或埃森哲将会出现收购报价。

  他补充说:“这将是一场大甩卖。”

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关键词:区块链服务 区块链金融

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